USB C 噩梦

本文主要翻译自 marco.org,有删减、改动。

USB C 有一个很棒的想法:一个接口以及一条线缆取代其他所有线缆及接口。听起来很简单,很直接,很统一。

而事实却差远了。

USB-C 主要通过 USB 协议传输数据,不过有时候,也通过 Thunderbolt 协议传输数据。12 英寸 MacBook 带有一个 USB-C 接口,但并不支持 Thunderbolt,而其他所有新款 MacBook 都通过 USB-C 形态提供 Thunderbolt 接口,但对于 13 英寸带 touch bar 的版本,右边的 USB-C 雷电接口传输速度却慢于左边的 USB-C 雷电接口。有点混乱。

如果你买了一条 USB-C 接口的线缆,它可能支持 Thunderbolt 协议,也可能不支持,只看外观往往无法分辨。类似地,给你一台 USB-C 接口的设备,例如电脑/硬盘等,从外观看往往也无法分辨它是否支持雷电协议,只能插上去试试。更混乱了。

好用的 USB-C 接口往往是因为它支持雷电协议,支持 Alternate Modes(例如具备 DisplayPort Alternate Mode 功能的 USB-C 接口可以连接外置显示器),而这两项特性对带宽的要求都较高,而电脑支持的总带宽有限,所以电脑通常最多只有三五个 USB-C 接口,其中一个 USB-C 还要留给电脑充电用,剩下的 USB-C 要应付一堆外置设备,怎么办呢?只能买扩展坞。其中部分外置设备还采用陈旧的 USB-A,怎么办呢?只能买转换器。真是越来越混乱。

说到转换器,大部分质量都一般般,比如有一些 USB-A 转换器可能会干扰 MacBook Pro 的 Wi-Fi 连接。部分 USB-A 设备通过转换器连接至 USB-C 可能会出问题、不稳定,或者只能和某个特定 USB-C 接口连接才能正常工作。还有部分设备必须直接至电脑的 USB-C 才能用,不能转接。

说到扩展坞,大部分扩展坞主要还是提供 USB-A 接口,USB-C 接口有但少,所以如果你的外置设备有点多,你不能把所有设备的线缆都替换为 USB-C 版本,因为有时候你只能通过扩展坞的 USB-A 转接至电脑,有时候又必须通过 USB-C 线缆直连至电脑,各种各样的线缆会把人搞疯。

不仅如此,带有 USB-C 接口的扩展坞可能支持雷电协议,但通常都不支持,甚至有时候只能传输电力,而它所能传输的最大电压值,往往低于 13 英寸或 15 英寸 MacBook Pro 所需要的电压值。

说到充电,USB 协议针对 USB-C 制定了 USB PD 充电协议,支持最高 100W 的充电功率。可惜很多安卓手机虽然配置 USB-C 接口,却不支持 USB PD,只支持高通 QC 快充技术(少数手机,例如LG V30、小米6 同时支持 QC 和 PD)。而苹果很多产品、少数安卓手机(例如 Google pixel)、任天堂 Switch 都通过 USB C 支持 USB PD 充电标准。这意味着什么呢?意味着仅支持 QC 的安卓手机连接至 PD 充电器进行充电,无法实现快速充电,举个例子:用苹果 61W USB-C 充电器给一加手机5 充电,一加手机5 无法实现快速充电,而用自带的 20W 充电器充电却可以实现快速充电。

简而言之,充电器、充电线、充电宝都必须兼容同一个标准,充电速度才能达到最快。

部分 USB C 充电线不支持 USB PD,而大部分不支持电脑所需的充电功率,幸运的是,苹果的 USB C 充电线都支持 USB PD,也支持输出较高的功率。大部分充电宝不支持 USB PD,即使是少数支持 PD 的充电宝,输出功率也偏低,往往最多只能给 12 英寸 MacBook 充电,要给 13 或 15 英寸 MacBook Pro 充电则无能为力。

借助 USB-C to Lightning 充电线,可以通过 USB PD 协议给 iPhone 8、iPad Pro 进行快速充电,但不是每一个 USB-PD 充电宝或充电器,或每一条 USB-C to Lightning 充电线,都能实现快速充电。

就像从外观上无法判断 USB-C 是否支持雷电协议,从外观我们也无法判断某一条 USB-C 充电线或充电器或充电宝是否支持 USB-PD,以及支持多高的输出功率。

我们可以自我安慰地说,随着时间的推移,这些问题都会消失,总有一天我们能过上“一个接口一条线缆兼容所有设备”的美好生活。而事实上,这和技术的发展规律不相符。

在 USB-C 一统江湖之前,下一代全新的接口标准或许已经出现,例如速度更快的 USB 4.0 或 Thunderbolt 4.0,甚至形态大不相同但体积更小的 USB-D 等等。科技媒体会像嫌弃 USB-A 一样嫌弃 USB-C,就像把 USB-C 称为未来一样把 USB-D 称为未来,而苹果可能也会率先把 USB-D 应用在其产品上。

然后我们又要进入下一轮受虐循环,一边被迫买各种标准的线缆、转换器、扩展坞、充电器、充电宝,一边幻想着新技术能一统江湖。也许再等下下次,人类就不会再犯错,但酱不太可能。

发布者

科技微讯

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