2块主板详细评测:华硕Prime Z270-A、技嘉Z270X-Ultra Gaming

今年年初,英特尔针对 Kaby Lake 处理器发布了 Z270/H270 芯片组,紧接着市面上就涌现了一大批基于这些芯片组的主板,数量多得眼花缭乱,不可能一一地对它们进行评测,况且英特尔应该会在若干季度内,再次发布新的芯片组以及新的处理器。所以这篇文章主要评测 2 款价格适中的产品,这样的产品无论是在经验丰富的超频爱好者中,还是在铁杆的游戏玩家、狂热的硬件发烧友等人群中,都是颇受欢迎的。

这篇文章评测的 2 款主板分别是华硕 Prime Z270-A、技嘉 Z270X-Ultra Gaming,售价均低于 170 美金,但都拥有令人印象深刻的配置,接下来你会看到对这两款主板的功能特点、主要区别、性能参数的详细分析,希望对你们有帮助。

和旧款 Z170 芯片组主板相比,新款 Z270 芯片组主板主要有 3 个改进:多了 4 条 PCIe 通道,可能会有新的音频和网络控制器,新增对英特尔 Optane Memory 技术的支持。由此可见,Z270 和 Z170 大同小异,不过新增的 4 条 PCIe 通道有时候还是挺有用的,它相当于增加了一个目前颇为流行的 M.2 接口,如果你想安装多个 M.2 硬盘,Z270 无疑是一个有吸引力的升级。很多基于 Z170 的主板往往存在「用 X 接口,就要停用 Y 接口」的问题,这个问题在 Z270 上将得到明显的缓解。同时因为采用英特尔 Optane(傲腾)技术,Z270 主板也拥有了「智能缓存」的能力,即把 Optane 硬盘当作一个缓存器来用,以此提升文件的读取能力,不过 Optane 硬盘暂时还没上市。

为了提高消费者的升级动力,除了以上 3 个改进,第三方主板厂商还会在 Z270 芯片组的基础参数上,各自增加一些新功能新特性,以拉开和旧款产品的距离。

值得一说的是,Z270 芯片组还给 USB 接口的命名规则带来了一些变化。我们熟悉的速率为 5Gbps 的 USB 3.0 接口现在被称作「USB 3.1 Gen 1」,而速率为 10Gbps 的 USB 3.1 接口被称为 「USB 3.1 Gen 2」。几个月前发布的微星主板 Z270 SLI Plus 就已经采用这种叫法了,现在看来,不止微星,其他厂商也开始遵循这种新的命名规则,并据此修改网站、用户手册上的产品信息。所以大家要注意,并非所有 USB 3.1 都是 10Gbps 速率。

华硕Prime Z270-A:概览

这款主板给人的总体印象是,华硕的设计师希望把 Prime Z270-A 打造成一款既实用又好看,既具备独特功能,又要让价格保持在 170 美金之内的产品,这涉及到诸多方面的考虑,包括电源分配、音频、存储、DRAM、网络、软件等等。

关于存储,第一眼看过去你就会发现,Prime Z270-A 配置了 2 个 M.2 PCIe 3.0 x4 插槽,其中一个支持最长 110mm 的 M.2 硬盘,另外还配置了一共 6 个 SATA 6Gb/s 的连接端口(下图右下方灰色方块)。没有原生的 U.2 接口,不过 U.2 硬盘可以通过转换器接在 M.2 插槽上。第一个 M.2 插槽和其他所有 PCIe 设备不共享带宽,它支持 SATA 模式和 PCIE 模式,所以你可以在这里插入一个 SATA M.2 硬盘,但是这样做会自动停用 6 个 SATA 接口中的一个。第二个 M.2 插槽和 2 个 SATA 接口共享带宽,如果连接一个  PCIe ×4 M.2 硬盘,6 个 SATA 接口中有 2 个会被停用。华硕的工程师其实可以让第二个 M.2 接口和 PCIe x16(最大 x4 模式)共享带宽,不过之所以没有这样做,是因为他们希望把速率更快的 PCIe x16(最大 x4 模式)留给其他需要更高带宽的 PCIe 设备使用,工程师宁愿牺牲 2 个 SATA 接口。

至于音频方面,华硕对这块主板所采用的 Realtek ALC S1220A(或称作 ALC1220A)音频编解码芯片颇是自豪,还投入了很多精力对此进行推广。不过需要注意的是,ALC1220A 和 ALC1220 其实是一样的,多出来的字母后缀 A 表示这块芯片是由 Realtek 联合华硕一起开发的,相当于华硕的定制版。具体地说就是在 ALC1220 的基础上删除了那些华硕不需要的无关功能,例如反正现在 DAC 驱动的设备已经越来越少了,所以删除了显得没必要的 I2S 输出功能。ALC1220 音频编解码芯片本身并不独特,因为很多基于 Z270 芯片组的主板都在用,包括接下来要说的技嘉 Z270X-Ultra Gaming 主板,不过加了后缀的 ALC1220A 的确是华硕这块主板独有的,华硕的工程师花了很多精力,以挖掘这块芯片的潜力。

此外,华硕 Prime Z270-A 采用了英特尔提供的颇为流行的  I219-V Gigabit LAN 网络控制器,采用 ASMedia 提供的 ASM2142 USB 3.1 控制器,该控制器包含 2 个 USB 3.1 Gen 2 接口(一个 Type-A,一个 Type-C),后侧面板还有 4 个 USB 3.1 Gen 1 接口,主板内部还有 2 个 USB 3.1 Gen 1 接口以及 6 个 USB 2.0 接口。Prime Z270-A 还配置了一个 5 针的雷电接口,一个 TPM 插座。

技嘉Z270X-Ultra Gaming:概览

技嘉 Z270X-Ultra Gaming 主板是 Z170X-Ultra Gaming 的延续,拥有几乎一样的功能特性,定了差不多一样的价格。该主板最显著的特性之一是,它带有 1 个 U.2 接口、2 个 SATA Experss 接口,至于  M.2 PCIe 3.0 x4 插槽则只有一个,支持最长 110mm 的 SSD,最后还有 6 个 SATA 6Gb/s 接口。无论是 M.2 还是 U.2 接口,与其他设备都「不」共享带宽,不过每用一个 SATA Experss 接口,就自动停用 2 个 SATA 接口。

带宽共享这件事儿,还发生在 PCIe 插槽上。前 2 个 PCIe x16 插槽的规格很常见,如果只插入一张显卡,第一个 PCIe x16 插槽运行在 x16 模式下,如果在两个插槽插入 2 张显卡,则它们共享带宽,都运行在 x8 模式下。第三个 PCIe x16 插槽的带宽来自芯片组,在任何情况都只能运行在 x4 的模式下,它还会和另外 2 个 PCIe x1 插槽共享带宽,如果这两个 PCIe x1 插槽被使用,第三个 PCIe x16 不会被停用,但会被限制在 x1 模式下运行。

技嘉 Z270X-Ultra Gaming 直接使用 Realtek 提供的 ALC1220 音频编解码芯片,网络控制器和华硕一样,使用英特尔 I219-V Gigabit LAN 芯片,作为一款定位大众化的游戏主板,这 2 个组件都是很好的选择。ASMedia 提供的 ASM2142 控制器包括了 2 个 USB 3.1 Gen 2 接口(一个 Type-A,一个 Type-C),英特尔 Z270 芯片组本身提供 8 个 USB 3.1 Gen 1 接口(其中 4 个在后侧面板,4 个在主板内部),另外还有 2 个 USB 2.0 位于主板背面,主板内部还有 2 个接头可扩展至 4 个 USB 2.0 接口。技嘉的工程师还在这块主板内部安装了 TPM 插座和雷电接头。

华硕 Prime Z270-A:功能特性

华硕这块主板似乎是针对大多数高级用户、游戏玩家、超频爱好者而设计的,既有实用性的功能特性,也支持很酷的 RGB 灯光,还提供了丰富的定制选项。不过为了保证价格的竞争力,华硕的工程师放弃了一些目前主流用户都不会感兴趣的功能特性,例如现在普及率还很低的 SATA EXpress 以及 U.2 接口,他们努力的方向是,把卖点做得更有卖点。

装箱清单:

驱动程序和应用程序 DVD 光盘、用户手册、后置 I/O 挡板、3 条黑色的 SATA 6Gb/ s 排线(2条直线,1条带有90度接口)、CPU 安装工具、Q-connector 接线工具、桥接连线器。

从包装清单来看华硕并不大方,不过考虑到它的价格也可以理解。用户手册详细说明了主板的参数、安装方法,还有 BIOS 的设置说明等等,扫描封面上的二维码可以打开一个颇为详细的 DIY 图文流程说明。CPU 安装工具其实就是一个塑料套,为的是避免用手直接触摸到 CPU。Q-connector 是一个简单但实用的接线工具,用户可以先在机箱外面把线接口,然后一并转移到机箱里面。SATA 有 3 条,这是一个不常见数量,不过刚好可以分别接一个 SSD\HDD\ODD。

从外观分析主板

前面就说过了,华硕的设计师要保证  Z270-A 是一块既实用又好看的主板,所以接口、接头都要经过精心布置。于是你会看到他们把大部分内部接头都统一布局在主板底部的位置,把 SATA 接口放在主板右下角,不过有两个例外,在底部稍上一点的位置,刚好跨过了第 3 条 PCIe x16 插槽,还有一个雷电接头、一个 USB 2.0 接头。

主板右下角还有一个叫 EZ XMP 的实体开关,这是一个有趣的设计,它允许用户无需进入 BIOS 界面,且无论在何种 BIOS 设置下,强制内存激活 XMP(英特尔 Extreme Memory Profile),从而增强内存条的速度和性能。前两条 PCIe x16 插槽嵌入了一个加固用的金属框架,避免因外力过大而受损,金属框架也暗示着用户这两条插槽更适合插入体积、重量都更大的 GPU 卡片,第三条 PCIe x16 插槽以及所有内存插槽都没有这样的金属框架。

关于外观,华硕有一些做的不好的地方。作为一块内置 RGB LED 灯光的主板,主板的着色以中性为宜,设计应保持简洁,这样才能更好地搭配多彩的 LED 灯光。黑色和白色都算是中性颜色,但是黑白混在一起就形成了鲜明的反差,再加上散落其中的银色金属光泽,视觉效果变得更是糟糕了。背部 I/O 接口周围的白色塑料外壳,非但显得没必要,反而让主板显得更复杂,即使 LED 灯条布置得很好,亮度足够高,没有死角,不过对部分用户来说,这种设计还是有点不切实际。。

两条主要的 PCIe x16 插槽没有紧挨在一起,中间有足够的间隔,如果这里装有 2 个大体积设备例如 2 张独立显卡,这种设计无疑有利于它们散热。第三条全尺寸 PCIe 插槽最多只能运行在 x4 模式下,加上它并没有金属框架支撑,意味着设计者期望用户把它用于 GPU 之外的部件,例如 PCIe SSD,或者 RAID 控制器。安装在第三条 PCIe 插槽的 SSD 硬盘,可以和另外两个安装在 M.2 插槽的 SSD 一起,按照英特尔快速存储技术(RST)设置硬盘阵列,因为这三个插槽的通道都来自芯片组。

主板中部的 M.2 插槽刚好位于第一条 PCIe x16 插槽上方,支持最长 80mm 的 SSD 硬盘。这条插槽和 2 个 SATA 接口共享带宽,如果安装 PCIe x4 硬盘,这两个 SATA 会被停用。另一条 M.2 插槽刚好位于主板芯片组下方,支持最长 110mm 的设备,在这里插入 SATA SSD 硬盘会导致其中一个 SATA 接口被停用,如果接 PCIe SSD 则不会有任何影响。

华硕在这块主板上安装了 5 个风扇插座,其中 2 个是为 CPU 准备的(一个主力风扇,一个辅助风扇),位于 CPU 和内存插槽之间。另外还有 3 个机箱风扇插槽,一个位于主板右上角附近,2 个位于主板中间偏左的位置,这两个是紧挨着的,注意它们都属于 High AMP 插座,主要是为高性能风扇或液冷装置准备的。主板底部没有风扇接头。

对部分用户来说主板背面的接口可能不够完美,因为这里连一个 USB 2.0 接口都没有,而且顶部还有一块留空的区域,有点浪费。这里一共有 3 个视频传输接口,包括 1 个 DVI-D 接口,一个 DisplayPor 1.2 接口,一个 HDMI 1.4b 接口。HDMI 接口支持的分辨率最高可达 60Hz @ 2560 x 1600 或者 24Hz @ 4096 x 2160,DisplayPort 1.2 最高支持 60Hz @ 4096 x 2304。这里还有由 ASMedia ASM2142 控制器提供的一个 USB 3.1 Type-C 接口、一个 USB 3.1 Type-A 接口,另外还有 4 个 USB 3.1 Gen 1 接口(蓝色),5 个 3.5 毫米音频接口,1 个光纤音频输出端口,一个老式 PS/2 接口,一个网线接口。

主板芯片组上的散热板稍微有点太厚,当然这是一件好事,因为散热片和芯片组/VRM 贴合得非常好。除非超频得太厉害,通常情况下这块散热板远远够用了。

华硕给主板上大部分零部件重新打了标签,所以有一些零部件不太容易辨认。那些黑色聚合物电容器(那些小小的圆柱体)只能认出一部分,这部分应该是 Nichicon FPCAP 公司的产品。不过也有一眼就能看出来的零部件,位于主板左下角的那几个电容器,外面清晰的标注着 Nichicon,很明显它们就是 Nichicon 公司提供的产品。值得一说的是,这几个音频电容器就紧挨着音频编解码芯片,整块音频相关的电路都位于主板左下角,目的是为了和其他零部件隔开,以尽量降低信号干扰。

VRM 电压调节模块采用 10 相(8+2)设计,给 1151 CPU 提供所需的 4 种不同的输入电压(核心、I/O、图形、系统)。DIGI + VRM 数字供电控制器(下图中间那个有点独立的小小正方形)是华硕独有的,所以也是一眼就能分辨出来啦。另外 4C06B、4C09B 晶体管(下图左上方那 6 个小长方形)均来自 ON Semiconductor,它们普遍应用于华硕近期新出的主板。

BIOS

和现在的大部分高端主板一样,华硕 Prime Z270-A 也采用了带有图形界面,支持鼠标操控,支持多语言的 UEFI BIOS 可延伸固件界面,它用起来更直观,也更简单。

它默认的设置模式叫 「EZ Mode」,该模式展示了一些很基础但颇为重要的系统数据,该模式提供的调节选项都简单易懂,更复杂的调节选项都隐藏在其他界面了。举个例子,关于内存的设置,用户在这里只能找到 X.M.P 的开启/停用选项,如果要对内存进行更多更高级的设置,就要从目前的 EZ Mode 切换至 BIOS 的高级模式。

屏幕右上方有一个叫「EZ System Tuning」的板块,允许用户从内置的 4 套 BIOS 设置之间进行一键切换,这 4 套设置包括一般、安静、省电、性能,所以即使是小白也不用纠结各种复杂的配置,只需根据他们的需求,在这里一键切换即可。

用户还能在这里对风扇进行调整,话说主板上的传感器可能有点过于乐观了,如下图所示,BIOS 显示的主板温度为 27 摄氏度,竟然和当时的室温一样。

如果你想查看更丰富的 BIOS 设置选项,可以点击上图底部倒数第二个按钮进入 Advanced Mode。高级模式只有 8 个栏目,第一眼看上去很是简单直观,事实上一点都不,因为每一个栏目都隐藏着复杂得多的设置选项。

第一个栏目叫「我的最爱」,默认展示了多个和性能、省电、快速启动相关的常用选项,用户还可以把其他一些他们常用的设置选项收藏在这里,方便后续反复使用。第二个栏目叫「主菜单」,这是用户进入高级模式后首先看到的画面,主要显示系统的信息概要,还能设置系统日期、时间、语言等。倒数第二个「工具」栏目包含了一些基础应用,例如一个允许用户通过 U 盘升级 BIOS 的「EZ Flash 3」小工具,一个用于恢复 SSD 硬盘性能的低级格式化应用「Secure Erase」,它将不可逆转地摧毁 SSD 上的所有数据。「退出」菜单很简单,可以顾名思义。所有其他所有复杂的设置选项,都隐藏在另外 4 个菜单中 。

打开 Ai Tweaker 栏目,你会看到一个很长的项目列表,而且很多都是子菜单,即使是经验丰富的用户恐怕都有点喘不过气来吧。用户可以在这里更改内存的 XMP 配置,修改 BCLK 和 RAM 频率值,调节 CPU 核心时钟比,以及最重要的,管理与设置 CPU 电力。这里还提供了自动超频的设置选项。

如前文所述,Ai Tweaker 栏目下还有不少包含更多项目的子菜单。第一个子菜单叫「DRAM timing control」,里面有数十个选项用于调节内存时序,打开这里的二级子菜单,你还能找到更多设置选项。大部分需要手动调节 RAM 时序的用户,其实只需要关注其中最主要的 3 个设置选项,其他选项都是给超级超频发烧友准备的,普通用户估计用不着。第二个子菜单叫「External Digi+ Power Control」,用于对华硕的 Digi+ VRM 数字供电控制器进行调节,包括调整电压、频率、电流等。第三个子菜单叫「Internal CPU Power Management」,只有 Intel SpeedStep、Turbo Mode 两个项目,主要用来管理和设置 CPU 电力。还有一个叫「Tweakeer’s Paradise」的子菜单,可以理解为「定制者天堂」,它包含了一些调节芯片组电压、频率的高级选项。最后一个子菜单叫做「DRAM REF 电压控制」,顾名思义,这里包含了一些用来控制电压的选项。

说完 Ai Tweaker,我们再看看第四个栏目,即 Advanced 栏目。这里面也包含很多子菜单,每一个子菜单都有很多针对主板特定功能的调节项目。某些子菜单第一眼看上去很容易理解,不过当你打开之后,你会看到一大波设置选项。

Monitor 菜单也差不多,看起来简单,打开之后才发现其实挺复杂的。

软件

需要小心的是,光盘里提供的软件并不适合每一位用户,甚至会让部分用户感到讨厌。华硕为了推广谷歌和诺顿的软件,似乎做得有点过分了,因为他们把这些并非必需的软件展示在明显更重要的「驱动」列表中,不细看的用户可能会中招,华硕应该把这些软件挪到「工具」这个列表中。安装的过程中,你还会看到这些软件的广告弹窗。

华硕的软件包主要有 2 个:AI Suite 3、AURA。前者包含了几乎所有、关于主板的可调节选项,后者主要用来调节 RGB 灯光。除了这两款软件,其他都是一些简单的小工具,例如 CPU-Z 就是我们熟悉的 CPU 检测工具,不过软件界面被打上了华硕的 logo。

因为包含了许多调节项目,AI Suite 3 的首页就展示了相当丰富的信息,UI 界面看起来颇为复杂。界面主要分为上下 2 部分,下方的区域固定展示多种传感器读数,例如 CPU 的频率、电压、温度,还有风扇的转速等,点击该区域右侧的小齿轮会展示每一个主板传感器的设置选项。

点击上方区域左边的按钮会调出一个侧菜单,侧菜单的每一个栏目都隐藏着许多设置项目,BIOS 的大部分设置选项都可以在这些栏目找到,这意味着用户不用专门进入 BIOS 界面就可以更改 BIOS 参数。

AURA 是一款颇为灵活的软件,可以对主板内置的 RGB LED 灯或者外接的 LED 灯条(灯条要单独购买)进行单独设置,AURA 预设了多种灯光效果,用户可以在预设值的基础上进行修改、调整,但是不能自行创建新的灯光效果。

音频控制软件容易让人困惑,因为华硕提供了 2 套这样的软件包,它们的功能重叠了。其中一个叫 Realtek HD 音频管理器,里面就有 DTS 相关的设置选项,另一个软件就叫 DTS。这两个软件整合在一起或许更好一些。

技嘉 Z270X-Ultra Gaming:功能特性

和大部分主板厂商相比,技嘉的做法有点特别,因为 Z270X-Ultra Gaming 这款主板所采用的一些功能特性,通常只会出现在一些售价更高的产品上,这些功能包括一个原生 U.2 PCIe ×4 接口,一个 SATA Express 接口,两个接口都是给硬盘用的接口,在售价低于 170 美金且主要面向游戏玩家的主板上,它们并不常见。技嘉这款主板使用 Realtek ALC1220 音频编解码芯片,以及 Intel I219-V 网络控制器,在主流的游戏主板中,这两个元件都相当不错且广受欢迎。

和上一代产品 Z170X Ultra Gaming 相比,Z270X-Ultra Gaming 的主要改变是:增加了对 RGB 灯光的支持,包括内置的 LED,也包括一个为外置 RGBW LED 灯准备的插座。为了保持价格的竞争力,在增加了以上功能特性之后,技嘉的工程师在其他方面做了一些妥协,稍后会说到。

装详清单:

驱动程序光盘、用户手册、后方 I/O 设备挡板铁片、4 条黑色 SATA 线缆(2条直的,2条带90度接口)、G connector、硬件安装指南


技嘉 Z270X-Ultra Gaming 的配件直接简单,包括一份用户说明书,一份基础但用多国语言说明的安装指南,一个带有驱动程序和其他软件包的 DVD 光盘,一个常规的 I/O 后挡板,4 条 SATA 线缆,以及 1 个方便用户一次性接线用的 G connector 小工具,类似于前面提到的话说 Q connector。奇怪的是,技嘉并没有提供 SLI 桥接连接器,因为大多数游戏主板都配送这样的小工具。

从外观分析主板

和华硕的主板一样,技嘉的工程师也尝试把这块主板设计得既实用又好看,第一眼看上去,他们做得相当成功。几乎所有内部接头、接口都位于 PCB 底部边缘,和这些接口相连的线缆可以在这里统一集结,避免在主板上交叉乱入。2 个 USB 3.0 接头被明智地安置在 ATX 电源插座旁边(即主板右侧边缘偏上的位置),所以较厚的 USB 3.0 线缆可以沿着 ATX 或 PCIe 电源线接过来。雷电接口刚好位于 SATA Express 接口的上方(下图右下角边缘)。技嘉这块主板并没有 COM 接口。

两条 PCIe 3.0 x16 插槽、所有内存条插槽都加上了金属支架,这样可以在一定程度上避免在安装或拆卸相关零部件时,过大的用力造成对主板的破坏。第三条全尺寸 PCIe x16 插槽(最多只能运行在 x4 模式下)木有采用金属支架,暗示着用户最好把那些较轻的设备装在这里。另外技嘉 Z270X-Ultra Gaming 也没有板载电源/重置开关。

从外观上看,这块主板几乎全黑,只有插槽的金属支架、CPU 插座、音频编解码芯片等少数部件散发出银色光泽,甚至连芯片组上方的散热片、I/O 接口的外壳都是黑色的,上面只是简单地印着白色的技嘉 logo。总体上说,这种设计简洁大方,中性的黑色也更适合搭配多彩的 RGB 灯光效果。

正如前文所述,技嘉 Z270X-Ultra Gaming 把大部分内部接头放在主板底部边缘,这其中包括一个风扇插座,位于右下角稍偏左的位置,另一个风扇插座可以在 ATX 电源接口(主板右上侧)附近找到,还有 2 个位于 CPU 底座及内存条插槽之间,第五个也是最后一个风扇插头位于主板左上角,很容易忽略,因为它隐藏在 I/O 外壳和 12V 电源接口之间。技嘉官方表示所有风扇插座都可提供大电流,意味着它们支持任何类型的散热设备(包括风扇或液冷装置),并支持通过更改 PWM、电压值调整风扇转速。

技嘉在两条 PCIe 3.0 x16 插槽之间留下了足够宽的距离,有利于安装在这里的两张高端 GPU 显卡更好地散热。主板只配置了 1 条 M.2 插槽,它就位于 CPU 插座下方,这意味着给 CPU 用的大型散热装置很可能会把安装在这里的 M.2 设备给挡住,比如每次安装或拆卸 M.2 SSD 恐怕都要先拆下这块散热装置,有点麻烦。M.2 接口支持最长 110mm 的固态硬盘(22110类型),支持 SATA 和 PCIe,安装 PCIe SSD 不会对其他设备带来影响,而安装 SATA SSD 就要停用一个 SATA 接口(一共有 6 个 SATA 3.0 接口)。

U.2 插座位于主板右下角附近(该元件印有 U.2 标志),最多可以工作在 PCIe 3.0 x4 的模式下。它和其他所有设备都不共享带宽,作为对比,第三条全尺寸 PCIe 插槽则可能会共享带宽:在 x1 模式下不会对任何设备造成干扰,在 x4 模式下工作会停用两个 PCIe x1 插槽。两个 SATA Express 接口紧挨着 U.2 接口,刚好位于其上方,如果你用不上 SATA Express 接口,也可以把它当作 4 个普通 SATA 来用。

后侧 I/O 面板颜色丰富,最上方包括一个 PS/2 接口、2 个黄色 USB 3.1 Gen 1 USB 接口,它们被套在了一起。视频接口包括一个 DVI-D,一个 HDMI 1.4a,分别支持最高 60Hz @ 1920×1200、24Hz @ 4096×2160 的分辨率,需要注意的是,这个 DVI-D 接口不支持 DVI 转 D-Sub 适配器。这里还有一个红色 USB 3.1 Gen 2 (Type A)  接口,一个黑色 Type-C USB 3.1 Gen 2,两个蓝色 USB 3.1 Gen 1 接口,位于蓝色 USB 旁边的是 HDMI 接口。网线接口、2 个黑色 USB 2.0 接口共享一个金属外壳。最后还剩下是一个光纤音频输出插座,5 个 3.5 毫米音频接口。

拆下芯片组的散热片,你会发现它和芯片的接触非常糟糕,虽然这些芯片组基本上不需要散热,不过这样子还是会影响主板的寿命、限制主板的超频能力。作为对比,位于 CPU 插座上方的 VRM 控制器与其散热片的接触就好多了,不过这个散热片采用了塑料材质的夹子以及绷紧的弹簧,这种组合缺乏吸引力。

主板上的所有电容器似乎都是由 Nippon Chemi-Con 提供的。位于主板左下角、音频芯片周围的那些小小的金色电容器没有没有被重新着色,保留着清晰可见的品牌标签。至于那些黑色的电容器,顶部的形状和 Nippon Chemi-Con 看起来一摸一样,在那些位于主板边缘、体积更大的黑色电容器上,你甚至还能找到 Nippon Chemi-Con 的 logo。

技嘉 Z270X Ultra Gaming 的 VRM 电压调节模块采用 7 相设计(4+3),这是支持超频的主板所需要的最低相数量。VRM 控制器来自 Intersil 公司,型号为 95866。型号为 4C06N、4C10N 的晶体管由 ON Semiconductor 提供。总的来说,这种设计可以满足多数普通用户的需求,也能支持轻度超频,但是它并不适用于剧烈超频,恐怕无法满足专业超频爱好者的需求。其实技嘉对于这类消费者,准备了其他主板产品。

BIOS

和其他所有新款主板一样,技嘉 Z270X-Ultra Gaming 也采用带图形界面的 UEFI BIOS。进入 BIOS 默认显示界面就是清晰直观的「简单模式」。该模式不难理解,在这里用户只能更改启动顺序,为内存开启或关闭 X.M.P 模式,开启英特尔快速存储技术(IRS),当然还可以在一些预设的 BIOS 模式之间进行切换。如果你想看到更多的选项和功能,需从简单模式进入「经典模式」。

经典模式揭示了这块主板的一切潜力和选项,主要分为 6 个主要栏目。第一个栏目叫 M.I.T,是整个 BIOS 最复杂的栏目,因为它包含了所有频率、内存、电压相关的设置项目,M.I.T 下面还包括 5 个主要的子菜单,子菜单下面还有一些二级子菜单。

比如「高级频率设置」这个子菜单,它允许用户调整 CPU 和内存的频率、时钟比、 FCLK 等。奇怪的是,这里还有一个供用户可以手动调节 CPU 时钟比的选项,还有一个叫「CPU Upgrade」的选项,这两个选项功能是一样的。区别在于「CPU Upgrade」是一道选择题,点击它会展示一个下拉菜单,展示 CPU 所有可调节的频率,可设定的选项会依 CPU 而不同,可能是为那些不懂 CPU 时钟比乘以基频是什么鬼的用户准备的。另外内存最大倍频为 41.33(4133 MHz)。

点开「Advanced CPU Core Settings」菜单,估计会把大部分老玩家给吓到,这里针对 CPU 的每一方面,都展示了许多与频率、电源有关的设置选项,包括设定 CPU 的功耗极限、是否开启以及如何使用 Turbo Boost 技术等等。默认情况下,这块主板把第一个 CPU 核心的加速比率设置为 x45,其他核心加速比率设定为 x44。

高级内存管理子菜单,默认展示那些最基础的设置选项,包括内存参考频率、内存倍频,内存启动模式,内存性能增强,以及简单的电压设置。不过如果把内存时序模式从自动更改为手动,这里的 4 个基础内存时序选项将会出现在「memory sub timngs」这个子菜单中,该子菜单允许用户真对每一通道内存进行单独设置。如果你把内存时序模式从自动更改为高级手动,可调整的时序选项将会增加至 42 个。

高级电压设置菜单里面还有 4 个子菜单,分别叫高级电源设置、CPU 核心电压控制、芯片组电压控制,以及 DRAM 电压控制。每一个子菜单都针对不同的部件提供了丰富的调节选项。另一个叫 PC 健康的子菜单只提供数据监测功能,即展示主板最基本的电压数据,甚至连 PCH 电压数据都没有。

Smart Fan 5 更像是一个应用而不是一个子菜单,它给用户提供了一个直观的图形界面,让用户方便地对连接至主板插座的风扇进行监控和设定。关于风扇转速,这里提供了 4 个设置选项,分别为普通、安静、全速,还有一个手动控制模式,允许用户在曲线图内调整每一个风扇的转速。

除了 M.I.T 这个栏目,其他栏目都比较基础。「系统信息」栏目主要显示主板型号以及 BIOS  版本等基础信息,唯一可调整的选项就是语言。「BIOS功能设定」可以设置开机设备顺序、是否在开机画面显示技嘉 logo 、鼠标移动速度、设定密码等等,「集成外设」可用于建立磁盘阵列,管理外置存储设备等等。最后「省电功能设定」菜单包括电源管理相关的选项,以及如何睡眠/唤醒相关的选项。

软件

除了必要的驱动程序,技嘉 Z270X-Ultra Gaming 提供的 DVD 光盘还提供了一些来自谷歌的软件。有一个叫「Xpress Install」的安装模式,允许系统一站式自动安装用户选定的所有软件或驱动,并自动重启,无需用户干预。「应用软件」这个栏目可以用来安装技嘉应用中心,或反病毒软件,或者用户也可以在应用中心中选择安装哪些具体的应用。

打开应用中心,你会看到很多应用图标,大部分应用都很简单,复杂一些的软件主要有 4 款:3D OSD、EasyTune、Smart Keyboard、RGB Fusion。


其中 3D OSD 的作用是,让用户只需通过一个快捷键把系统信息展示在屏幕上,或者在玩游戏时快速展示系统信息。可以展示的信息相当丰富,甚至包括了 VBIOS 版本号。如果你喜欢监控某个零部件的温度,关心你的游戏帧率,又或者需要把驱动版本号显示在游戏截图上,3D OSD 应该很适合你。信息中的字体大小、颜色、位置都允许用户进行设置,它还允许用户设置打开某些指定游戏时,自动运行该软件。

RGB Fusion 用于调节主板内置或外置的 RGB 灯光效果,默认情况下内置的 RGB 颜色和外置的 RGB 颜色是同步的,不过用户也可以对它们进行单独设置。RGB Fusion 预设了较为丰富的灯光效果,其中部分选项允许用户手动调整。

EasyTune 是一款让用户进入操作系统后,调整 BIOS 设置的软件,不用专门进入 BIOS 设置界面,操作起来相对更 Easy,可谓名副其实。它提供的设置选项并没有 BIOS 界面那么丰富,不过这些选项是大部分超频用户都会用到的选项。

Smart Keyboard 这款软件允许用户自定义 F1-F12 的功能,游戏玩家可能会喜欢这款应用,有点可惜的是它不允许用户自定义除 F1-F12 之外的按键。

最奇怪的功能叫「color temperature」,或者「蓝光杀手」,它的作用是降低 LED 显示屏的蓝光,以降低你的眼睛压力,缓解你眼睛的疲劳。但是问题在于,它会严重改变系统的颜色配置,导致整个屏幕颜色变暖。启用最大设置值,整块屏幕都会变成橙色,应该没人会喜欢这样的效果,即使调整为最低值,它也会改变显示器的颜色输出效果。

另一个功能叫「智能时间锁」,它允许用户限制周末和工作日的电脑使用时间,如果你想让电脑在你的孩子玩游戏时强制自动关机,这个功能很适合你。

测试环境

现在的新款主板越来越多地使用 MultiCore Enhancement / Acceleration / Turbo 这样的技术,这种技术会带来几种效果。其中一个效果是,在默认设置下产生更好的跑分结果(如果用户的目的是超频,没太大的必要),代价是更容易发热。另一种效果是实质上的自动超频,这刚好违背了用户的需求。不过我们的测试原则是开箱即用,仅仅安装了最新的 BIOS,开启了 XMP,所以可能会受到 MultiCore Enhancement / Acceleration / Turbo 这种技术的影响。所有风险最终是由主板厂商承担的,事实上每一个制造商都要对它们生产的每一件产品承担这种或那种风险,想一下 C-state 设置、USB 等级、DPC 延迟、显示等级等等。上述提到的技术其实也是一种风险,即使你没有任何超频的打算,一些主板依然会自动调整你那颗新买回来的处理器运行频率,这是装机过程中需要考虑的一个重要问题。

作为参考,两块主板都默认开启了 MultiCore Enhancement,对于华硕 Prime Z270-A,BIOS 版本号是 0604,对于技嘉 Z270X-Ultra G,BIOS 版本号是 F6。

系统性能

没有两块一模一样的主板。表面上看,它们应该都拥有相同的性能,只是在功能上有所区别,其实并非如此。最明显的一个例子是它们的能耗表现,此外还有 USB 传输速度,音频的质量(主要取决于音频编解码芯片),POST 时间以及延迟等。这个板块测试 2 块主板在以上一个方面的表现。

能耗

测试能耗的方法是,使用一块 MSI GTX 770 Lightning GPU,把 Corsair AX1200i 电源和测试仪器连接起来。用以测试的这个电源设备属于白金等级,在 230-240V 的电压水平下,测试结果为 ~75% 效率 > 50W,或者 90%+ 效率 @ 250W,说明即使插入多块 GPU 都没啥问题。这种能耗读数允许我们在高能耗情况下,对比 UEFI 和主板驱动的部件之间的电源管理情况,以及常见的由于转换效率造成的 PSU 损失。这些数据都是实际场景下,消费者可能面对的实际数据。

以下数值都是越小越好:

令人意外的是,两块主板的能耗情况差异明显。作为一款基于 Z270 芯片组的主板,且系统都采用了最新的第七代 Kaby Lake 处理器,华硕 Prime Z270-A 能耗相对较高,不过根本原因其实在于主板上的 LED 灯光系统,因为一旦关闭 LED 灯光,能耗会有差不多 10 瓦的下降。技嘉 Z270X-Ultra Gaming 的能耗更大,是图表 4 款产品中能耗最大的主板。即使 LED 灯关闭,能耗也明显高于其他三块主板,不过并没有发现温度异常的零部件,所以我们可以猜测这不是因为效率损失而导致的高能耗,问题可能出在软件或 BIOS 电源管理上。

Non UEFI POST Time

在操作系统完成初始化之前,不同的主板都有不同的 POST 时序,POST 时序通常取决于主板本身,而 POST 启动时间取决于主板上的控制器。这次测试使用一个秒表测试 POST 启动时间,即从按下电源键,到 windows 操作系统开始启动之间的这段时间。之所以不统计 windows 系统的启动时间,是因为这段时间受系统具体功能影响很大。

两块主板的默认启动时间都比较短,华硕 12.6 秒,技嘉 13.4 秒。如果开启快速启动选项,华硕刚好用了 10 秒,然而对 Z270X-Ultra Gaming 而言,效果和其他技嘉主板一样,该选项不仅不会降低启动时间,反而明显增加了启动时间。

Rightmark Audio Analyzer 6.2.5

Rightmark:AA  可以衡量一个系统的音频性能表现,测试时还能降低其他电子元件对音频组件的干扰。在本次测试中,用一条只有 6 英寸长的两端都是 3.5 毫米高品质插头,连接主板上的 3.5 毫米输出、输入端口,然后把操作系统声音调整到 100%,接着在 192kHz, 24-bit 的环境下,运行 Rightmark 默认的测试套件。操作系统的输出和输入都调整为 192 kHz/24-bit,输入音量调整到 RMAA 检测结果达到最高时的值。本次测试主要对比主板上的音频编解码芯片的动态范围,以及总谐波失真+噪音。

两块主板都采用了 Realtek ALC1220 音频编解码器,所以理论上都具备出色的音频性能。技嘉的测试结果相当优秀,比它的上一代产品 Z170 主板好很多,动态范围达到 104.2 dB(A),而 THD+Noise 达到 -88.1dB(A)。华硕这块主板的性能甚至表现更好,比绝大部分主板自带的音频编解码器的性能都要好。

USB 备份

该项测试的方法是,把一堆文件从 SSD 复制到 USB 接口的硬盘上,然后用 DiskBench 记录所需要的时间。用来测试的文件体积达 1.52GB,文件数量为 2867 个,涉及 320 个文件夹,其中的 95% 都是来自常规的网页小体积文件,剩下 5% 的文件(占 90% 的文件体积)都是 30 秒的 HD 视频。此外还通过一款名为 MaxCPU 的软件让 CPU 其中一个线程满负荷工作,这样做可以让内部所有通道全速运行,总体性能因此提高 15%,

测试用的 USB 硬盘为双 mSATA USB 3.1 Type-C 设备,应该能让 USB 3.0 和 USB 3.1 全速运行。

两块主板的 ASMedia 2142 控制器表现惊人,文件复制时间分别为 3.3秒、3.4秒。如果把测试硬盘连接到主板上的 USB 3.1 Gen 1 接口,复制时间延长到 5.6 及 5.7 秒,受制于 USB 3.1 Gen 1 的理论最高速度,这样的时间是可以理解的。

DPC 延迟

DPC 延迟是 windows 操作系统用来处理中断服务的一种方式,总的来说就是,系统会把所有中断服务按照优先等级进行排序,重要的中断会被优先处理,而不重要的请求例如音频相关的请求会被延后处理。所以如果音频设备请求数据,它就可能要先等等,等到它的请求被处理了,声音才会恢复。

DPC 延迟检测器,主要衡量从驱动调用到处理 DPC 之间的这段时间,时间越短表示声音处理得越好,延迟越小,测试结果以微妙表示。

对待 DPC 延迟华硕通常都很较真,Prime Z270-A 这块主板也不例外,它最大的测试结果只有 43 微秒。技嘉通常不擅长控制 DPC 延迟,不过  Z270X-Ultra Gaming 这块主板表现尚好,最高延迟只有 161 毫秒。通常来说,如果高于 200 微秒就不妥了。

CPU 性能测试

对于这项测试,BIOS 设置保持为默认状态,内存为 JEDEC (DDR4-2133 C15),这样可以很容易地判断哪块主板默认开启了 MCT( MultiCore Turbo)。

视频格式转换 –  Handbrake v0.9.9

Handbrake 是一款视频格式转换工具,最初用于把 DVD ISO 和 Video CD 转换为更流行的视频格式。测试素材是一个 2h20 640×266 的 DVD 视频片段,以及一个 10 分钟的分辨率为 3840×4320 动画片,把它们都转换为 x264 格式的 mp4 视频。测试结果以每秒钟处理多少帧表示,数字越高越好。

压缩 – WinRAR 5.0.1

压缩 320 个文件夹中的 2867 个文件,总体积为 1.52GB,其中的 95% 都是常见的网页小体积文件,另外的 5%(占 90% 的文件体积)都是 30 秒的 720p 短视频。

渲染 – POV-Ray 3.7

POV-RAY 是 Persistence of Vision Ray Tracer 的简称,是一款用来进行光线跟踪的免费软件,这是一个纯粹的渲染工具,而不是建模工具。新版 POV-RAY 包含了 一个很方便的跑分功能,它可以把所有运算进程带进一种高负荷状态。这个工具可以测试内存在不同 CPU 频率下的稳定性。如果成功通过测试,说明 CPU 中的 IMC 在这种 CPU 频率下足够稳定。在高端平台下,该项测试需要 2-3 分钟的运行时间。

Synthetic – 7-Zip 9.2

7-Zip 是一款广受欢迎的开源软件,它可以把一大波小文件打包为一个整体,以方便后续进行处理和转移,7-Zip 也内置了一个基准测试。

游戏性能

FCLK 的设置可能会对游戏产生很大影响。默认情况下,CPU 和 PCIe 之间的通讯缓冲为 800 MHz,虽然英特尔说是 1000 MHz,不过这是受到了英特尔固件的制约。所以即使大部分主板都受制于这个固件,但我们不确定主板厂商是否都默认把这个值设置为 1000MHz,不同厂商可能不一样,甚至同一个厂商不同的 BIOS 版本可能也不一样。所以,因为这个测试是基于主板的默认设置进行的,所以测试结果可能只会在一段时间内有效,但从中我们也可以看到 GPU 性能上的一些有趣的差异。

阿提拉:全面战争

这是一款策略游戏,故事的主线是玩家操控游戏中的领袖尝试征服世界。这款游戏可以同时在一个画面上渲染数百数千个单元,每一个单元的动作都各不相同,对显卡是一个重要的考验。

对于低端显卡,在 720p、高性能设置下进行测试,然后统计平均帧率。对于中端和高端显卡,在 1080p、高质量设置下进行测试。两种情况下,都开启无限制的显卡内存,并在游戏中使用  in-game scripted benchmark。

GRID: Autosport

图形测试必不可少的环节是,测试一些来自 Codemasters 公司以及基于 EGO 引擎的游戏,GRID: Autosport  就是这样一款游戏。

GRID 的基准测试模式相当灵活,这次使用短程红牛环赛道进行测试,一共有 12 辆车,跑 2 圈。测试中的主角车辆最后开动,不过速度相当快,通常第二或第三到达终点。对于低端显卡,在中等设置水平 1080p 分辨率下进行测试,对于中端和高端显卡,在 1080p 最高设置水平下进行测试,同时记录平均帧率、最低帧率。

结论

虽然华硕 Prime Z270-A、技嘉 Z270X-Ultra Gaming 这两款主板价格相似,定位相似,甚至配置了类似的子系统,不过它们实现的方法却明显不同。

华硕坚持采用那些高普及率的技术,所以加入了 2 个 M.2 PCIe x4 插槽,如果还不够用,还有 PCIe x16 (x4) 也可以为高速存储设备提供接口。对大多数游戏爱好者而言,同时提供 2 个 M.2 PCIe ×4 以及 6 个 SATA Express 接口应该足够了,甚至供大于求。

而技嘉似乎更看重接口的多样性以及接口性能,除了一个 M.2 插槽,还加入了一个原生 U.2 PCIe x4 插槽,以及一个 SATA Express 插槽,后两者和其他设备都不共享带宽,M.2 使用 SATA SSD 才会停用一个 SATA 接口,用 PCIe SSD 则无影响。第三个全尺寸 PCIe 插槽可以再额外支持一个高性能存储设备,不过使用它会停用 2 个 PCIe x1 插槽,但这并不会降低系统能安装的最大硬盘数量。

两个主板的主要子系统都一样。例如都采用 ASMedia 2142 USB 控制器,它提供了 Type-A 和 Type-C USB 3.1 Gen 2 各一个。再比如都采用了 Intel I219-V  网络芯片,都采用 RJ45 网络接口。音频编解码芯片用的也是同一款,即 Realtek ALC1220。以上这些子系统都拥有不错的性能,其中 ALC1220 对于游戏主板来说,真的相当好了。华硕在音频方面下了很大功夫,结果就是华硕这块主板拥有比绝大多数主板更好的音频表现,当然技嘉也并没有落后太多,毕竟芯片大同小异。至于 CPU 和游戏性能,两款主板都没啥问题,而且表现接近,它们默认都开启了多核睿频。

技嘉充分发挥了 USB 控制器的能力,一共提供了 8 个 USB 3.1 Gen 1 接口,其中 4 个在主板内部,4 个在主板背面,此外还有 6 个 USB. 2.0/1.0 接口,其中 4 个在内部,2 个在背面板。至于华硕,它有 6 个 USB 3.2 Gen 1 接口,2 内 4 外,另外还有 6 个 USB 2.0/1.0 接口,都在主板内,因为 USB 3 理论上向下兼容,所以通常来说,这不是什么问题,只会在特定情况下才会有兼容性问题。

关于外观设计、好不好看,这是一个主观性问题,不过如果你考虑上 RGB 灯光效果,技嘉的设计应该略胜一筹。它带有一个 RGBW/-UV 接头,既支持普通的 RGB 灯条,也支持 RGBW 灯条(带有更多白色 LED 灯),还支持 RGB/UV 灯条(带有更多 UV LED 灯),而华硕的接头只支持 RGB 的灯条。另外华硕的灯光控制软件 AURA,其灵活性似乎也比不上技嘉的 Fusion。

如果单纯考虑它们的产品质量,两块主板无疑都能胜任它们的工作,技嘉可能提供了一点点心理上的优势,因为它采用的 Nippon Chemi-Con 电容器比华硕采用的 Nichicon FPCAP 电容器更受欢迎。两个电容器都由一流厂商生产,使用寿命应该可以轻松超过 10 年,远远大于电脑的其他部件。另外两块主板都提供了 3 年的保修期限,所以我们可以认为两款主板的产品质量势均力敌。

不过华硕 Prime Z270-A 有一个明显的优势,用于给 CPU 供电的 VRM 模块,华硕的方案优于技嘉,所以对于超频爱好者而言,华硕 Prime Z270-A 是一个更好的选择。技嘉把赌注押在还没普及开来的 U.2 和 SATA Express 技术上,可能适合那些未来许久不升级系统的用户。

注:文章编译自 anandtech

发布者

Forrest To

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